社員を幸せにし、社会的弱者を救った会社のエピソード

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大阪に山田硝子店という

超優良企業があります。

話題を呼んだ超高層ビル

「あべのハルカス」の

内装ガラス工事は、

この会社がすべて請け負いました。

年商約30億、

従業員数百余名の中小企業ですが、

50年にも渡って

黒字経営を続ける老舗です。

現在、相談役の山田晶一さんは、

1961年に父である

初代社長の急死により、

学生のまま、

この会社の社長業を受けることになりました。

この会社の歴史に~THINK TIME~です。

社長になった当時、

この会社の経営状態は悲惨なものでした。

それまで実質的に

会社の指揮をとっていた

二人の姉の夫たち(義兄)が、

とんでもない放漫経営をやっていたのです。

負債が一億数千万円

(現在では十億ほどに相当)。

二人の義兄が毎晩飲み歩き、

その上、融通手形の乱発で大損をし、

取引銀行からは見放され、

高利貸しに多額の借金をしていたのです。

上がそうなら、

腐敗は下にも及びます。

資材の横流しなど、

不正を平気で行う空気が

蔓延していたそうです。

しかも山田さんが新社長に就任後、

義兄は、優良な取引先

すべてを抱えて退社し、

自分で独立したのでした。

返す当てのない借金と

心が乱れきった社員たち。

裏切りと背信に追いやられ、

山田さんは死んで楽になりたいと

思うようになりました。

大学を卒業して

まだ2年目の山田さん、

心はすっかり荒みきって、

睡眠薬一瓶と縄跳びの紐を持ち、

大阪城に足を向けました。

山田さんは一気に一瓶の睡眠薬を飲み干し、

桜の枝に紐を張りました。

そこから先の記憶は

山田さんにありません。

幸いにして、桜の木の枝が折れ、

倒れているところを通行人に発見されて

一命を取り留めたのです。

生き返った山田さんは思いました。

「神様は私を死なせてくれませんでした。

まだお前にはやることがあるだろう。

そんな声がどこからともなく

聞こえてきたような気がします。
 
一度は亡くした命。

ならばこれからは

私利私欲や自己愛を捨て、

他人への愛のために生きよう」

24歳の春。

山田さんの人生の中で、

その日は最も大きなターニングポイントだったのです。

さて、しかしここからがまた大変でした。

死ぬことさえ許してはもらえなかった。

自分に残されたものは何一つ無い。

プライド、恥、弱さ。

山田さんは、

そのすべてをさらけ出す覚悟を決めました。

当時の主要仕入れ先は

セントラル硝子という会社です。

支払も滞りがちで、

このままでは仕入れさえもできなくなります。

山田さんは、セントラル硝子の

山本直一課長(故人)の自宅へと向かいました。

山田さんは、山本課長にすべてをさらけ出しました。

借金の膨大さと、

危うい経営状況に山本課長は驚きを隠せませんでした。

これで、セントラル硝子との取引は

ダメになるかもしれない。

そうなればもう打つ手はない。

山田さんはじっと目をつぶって

山本課長の言葉を待ちました。

山本課長は、ぐっと山田さんを見据えています。
 
 
山本課長は、ぐっと山田さんを見据えて、

怒りをこめて言いました。

「どうして、もっと早く言ってくれなかったんだ!」

山田さんは返す言葉も

見つかりませんでした。

しかしその翌日、山本課長は、

セントラル硝子の東京本社に飛び、

社長に直談判してくれたのです。

「山田硝子は、必ず立ち直ります。

この件は私に任せてもらえませんか。

すべての責任は私がとります」

一課長が社長に直談判をする。

それは通常ではあり得ない行為です。

まして、

自分自身の出処進退まで賭けるというのです。

後日、山田さんは語っています。

「どうして山本課長が若輩者の私などに

手を差し伸べてくれたのか。

それは今でも分かりません。

ただ山本課長は敗戦から5年間、

シベリアで抑留された経験があります。

どん底を見た人間として、

どん底にいた私を救おうとしたのかもしれません」

まさに奇跡のような出来事でした。

セントラル硝子は真っ先に

高利貸しの借金を整理してくれました。

相当な金額を一括で支払ってくれたのです。

借金の目途が付くと、

山田さんは社員を集めて、

現状をすべて伝えました。

すべての決算を社員に見せるなど、

当時では考えられないことでした。

「今のわが社はこういう状況だ。
しかし、これらの借金を作ったのは

皆さんの責任ではありません。

とにかく私がなすべきことは、

皆さんを幸せにすることです。
誰一人として不要な社員はいません。

だから、力を貸してほしい。

皆で力を合わせて会社を立て直そう」

15人の社員を前に山田さんは言いました。

その力強い言葉は、

もう24歳の若者の言葉ではありませんでした。

この時、社員の前で山田さんは

一つの約束を交わしました。

それは過去の累積赤字を度外視して、

利益が出た期には、その25%をすべての社員に

還元するということでした。

ボーナスとは別個の支給です。

そこから5年で累積赤字を一掃。

それからずっと黒字経営で、

これまで50年に渡り、

この約束は守られ続けているそうです。

そして、もう一つ、山田さんが社員に

お願いをしたことがあります。

「利益の25%は皆さんに還元します。

その代わりに利益の5%は社会で苦しんでいる、

弱い人たちのために寄付をさせてほしい」

社長のこの申し出に

異を唱える社員は一人もいませんでした。

いかがでしょうか。

硝子を通じて、世の中に貢献し、

100人余りの社員と家族を幸せにし、

そして、社会的弱者救済にも一助となる存在。

そんな会社が、結果として

経営内容も超優良であることに、

他人事でない嬉しさを感じます。
 

社員を愛し、社会に貢献する・・・

まさに経営者の鏡ですね。

こんな経営者がいっぱいいたら

日本はもっともっと良い国になるでしょうね。

考えさせられる記事ですね。
 
参考資料:PHP特集「いいこと」を引き寄せる!より

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