なぜ終戦直前に・・・虚脱と怒り ~戦後70年後の証言~

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機銃掃射から逃げ延びた長野順一さん(79)は、

気がつくと見知らぬ農家の家の縁側に座っていた。

なぜそこにいたのか分からないという。

疲れ切った9歳の少年に、農家は米の握り飯をごちそうした。

頬張ると、不意に涙があふれた。

「あの頃、お米だけの握り飯を食べられるなんて夢のようでした。

もう少し私が大きければ、きちんとお礼も言えたでしょうに」

自宅に戻ると、家族も家も無事だったが、

疲労と安堵(あんど)感からか、みな放心状態だった。

間もなくして、ラジオから玉音放送が流れてきた。

      □    □

昭和20年8月15日。前夜からの空襲の火は、

午後5時ごろにようやく消えた。

死者は266人。

市街地の3分の2が焼け、市役所や警察署、

裁判所など主要な建物のほか家屋3630戸が焼失した。

「15日の太陽はジリジリと照りつけ、

肌を焦がすような暑さでした」。

妊娠5カ月だった藤間豊子さん(91)は、

家が残っていた母親の妹のところへ身を寄せた。

焼け野原となった町は、

どれが誰の家の跡なのかも分からない程だった。

この日の午前、自宅の防空壕(ごう)に

軍刀を取りに帰った夫が、

壕内で父親の源一郎さん=当時(50)=が

倒れているのを見つけた。

左肩から胸に焼夷(しょうい)弾が貫通し、息絶えていた。

胸ポケットに入れていた手拭いが血で染まっていた。

停電で玉音放送を聞くことはできなかった。

父親の見舞いに訪れた人から敗戦を伝えられ、

「もう怖い思いをしなくても済む」と思うとともに

「なぜもう少し早く終わらなかったのか」と、

父親を亡くした悔しさがこみ上げた。

 桑畑に逃げた山崎晃さん(83)は、

先に逃した祖母と弟の無事をひたすら祈った。

夜中の雨でぬれた服を、

明け方にまだ燃えていた染物屋に近づいて乾かした。

昼過ぎに避難所となっていた小学校で2人と再会。

自宅は焼け落ち、

2階にあった本箱の図書が炭火のようにくすぶり赤々と光っていた。

     □    □

 熊谷が空襲された理由をめぐっては、

今年2月、国立国会図書館のサイトで公開されている

米軍の機密文書「米国戦略爆撃調査団文書」に、

熊谷空襲に関する資料があることを市史の調査を行う

江南文化財センターの山下祐樹さん(32)が発見した。

「標的情報報告」とされる文書には

「熊谷は中島飛行機会社の集積ネットワークの主要地区である、

都市内の多くの小さな店が(同会社の)

部品工場に寄与している」と記されており、

軍需工場の関連施設の攻撃が熊谷を標的にした

理由だった可能性が高くなった。

 藤間さんは91歳になった今も、

積極的に講演などで空襲の記憶を伝え続けている。

熊谷で空襲があったこと、

それがポツダム宣言受諾後の終戦間際だったことを

知らない世代が増えてきたという。

 「父は空襲前、『明日戦争が終わる』と母に伝えていました。

残念でむなしい」と語る藤間さんは、こう続けた。

 「戦争は二度とあってはいけない。

でも自分だけの希望ではどうにもできません。

子供やお孫さんに、この空襲の悲しさを伝えてほしい。

こんな悲しみは、もう誰にもさせたくありません」

出典元:Yahoo!ニュース 

もう一日早く戦争が終わってくれたら・・・。

戦争なんてなかったら・・・。

戦争を通じて科学が進歩したと言われても、

失われた命ほどの価値はない。

みなさまはどう感じましたか?

考えさせられる記事ですね。

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