「日章旗」が70年ぶりに遺族のもとへ・・・。

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「この旗の持ち主を捜してください」。

米アラスカ州の高校から、西日本新聞社に手紙と写真が届いた。

写っていたのは、太平洋戦争の激戦地、硫黄島から米兵が持ち帰った

旧日本兵の日章旗2枚の寄せ書きだ。

うち1枚は福岡県嘉麻市の松熊勝利さんの父、寅男さんのものではないかと判明。

戦後70年を経て、旗は故郷に帰る日を待っている。
 
 
 

手紙を送ってきたのは、アラスカ州のコロニー高校で日本語を学ぶ生徒たち。

今年9月、近くに住むウォーレン・キオさんから

「父の遺品にあった日章旗の持ち主を捜してほしい」と相談されたという。

ウォーレンさんの父ジェームズさんは1945年、日米両軍が死闘を繰り広げた硫黄島の戦いに従軍した。

旗はその際に持ち帰ったとみられるが、家族に戦争の話をすることはほとんどなかった。

2年前、90歳で他界。旗は軍用袋に入れてコロラド州の自宅に保管してあった。

旗には、嘉麻市に50年代まであった炭鉱「日鉄稲築鉱」や

「松熊寅男君 祈武運長久」などの文字が書かれていた。

コロニー高から郵送されてきた資料を基に記者が戦没者名簿などを調べた結果、

同市出身の硫黄島戦没者に「松熊寅男」さんがいることが分かった。
 
 

「父は私が6歳のころ、戦死して…」。

次男勝利さんは旗発見の報に驚く。

寅男さんは召集前、同炭鉱に勤めており、野球をするなどスポーツマンだったという。

寄せ書きに親族の名前はなく「職場の方々が書いてくれたのではないでしょうか」と類推する。

返ってきた遺骨箱に遺骨はなく、木札だけ…

「父との思い出は少なく、戦後70年を経て旗が見つかるとは」と勝利さん。

返ってきた遺骨箱に遺骨はなく、木札だけが入っていたという。

福岡県内に住む勝利さんの妹、武本絹代さんも「アラスカから知らせが届くなんて」と感慨深げに話す。

ウォーレンさんら遺族は「可能なら日本の家族の元に返したい」と希望。

勝利さんに郵送することなどを検討している。

もう1枚の日章旗には「為森田五郎君」「陸軍少将上野西郎」などと書かれている。

出身地や所属団体などは不明。

コロニー校4年生のエミリー・マックスウェルさんら生徒は

「旗を通じて私たちも戦争のことを学びました。情報があれば寄せてほしい」と話している。

みなさまの拡散で、寅男さんの旗に寄せ書きをした人や、

森田五郎さんに関する情報提供があることを願います。

情報提供先:「西日本新聞社国際部」電話 092(711)5207

【解説】日章旗の寄せ書き

第2次大戦中、戦地に赴く日本兵の無事を祈り、親しい人が日の丸に寄せ書きをして贈った。旗は当時、米兵らに最も人気のある戦利品で、戦場から多くの旗が母国に持ち帰られた。日章旗の返還活動に取り組む米国の非営利団体「OBON2015」によると、死亡した元米兵の遺品整理などで旗が見つかり、遺族が日本に返還したいと望むケースが増えているという。同団体は日本の遺族会などと連携し旗の返還に取り組んでおり、今年8月には、米国各地から託された71枚を安倍晋三首相に手渡した。厚生労働省などが持ち主を捜している。
 
 
 
出典元:西日本新聞

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