なぜ「ゾウ」の「発癌率」は低いの??? この研究が抗がん治療法の新たな開発につながるかも・・・

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ゾウは、その大きい体にもかかわらず、

がんになることはほとんどない。

この「謎」をめぐる研究結果が発表され、

ゾウが持つ、がんに対する防御機能の秘密が

明らかにされた。

ヒントは遺伝子の中に隠されていたという。
 
 
その秘密に~THINK TIME~です。
 
 
 
「最も嗅覚が優れた動物はゾウ?東大研究」

米国医師会雑誌に掲載された研究論文によると、

ゾウには、腫瘍の形成を抑制するタンパク質「p53」を

コードする遺伝子の一部が変化したコピーが38あるが、

人間は、この種のコピーを2つしか持っていないという。

これは、ゾウの体が進化の過程で、

腫瘍の形成を阻止する遺伝子の追加のコピーを

多数作成してきたことを意味する。

ゾウは人間よりはるかに多くの細胞を持っているため、

50~70年間の一生のうちにがんになるリスクは、

人間より高いと通常は考えられる。

だが実際はそうではないのは長い間、謎とされてきた。

ゾウの死因の膨大なデータベースを分析した結果、

がんで死ぬゾウは全体の5%に満たないことが分かった。

これに対し人間では、がんは死因の11~25%となっている。

論文の共同主執筆者で、米ユタ大学医学部

ハンツマンがん研究所の小児腫瘍医、

ジョシュア・シフマン氏は

「論理的に推論すると、ゾウは途方もない数のがんを発症するはずで、

実際には、高いがんリスクにより今頃はもう絶滅しているはずだ」

とした上で、

「より多くのp53を作ることが、

この動物種を今も生存させている自然の方法だと考えている」

と続けた。

さらに、がん化する危険性がある損傷した細胞を殺傷するための、

より攻撃的な体内メカニズムが、

ゾウには生まれつき備わっていると研究チームは指摘。

このことについて論文では

「隔離したゾウの細胞では、

この活性が、健康な人間の細胞の倍になっている」

と記されている。

論文の共同執筆者には、

米アリゾナ州立大学や米人気サーカス団が運営する

リングリング・ブラザーズ・ゾウ保護センター

の専門家らも名を連ねている。

研究チームは、今回の成果が人間の抗がん治療法の

新たな開発につながることを期待している。

出典元:AFPBB News

この研究が進み、人間のがんによる死亡が

抑制されることを願います。

もちろん、ゾウもですね。

みなさまはどう感じましたか?

考えさせられる記事ですね。

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